【特集記事】RagingWire CEOの長期的な見通し

< 2019年5月3日のインタビュー記事 >

“データセンター業界は、小規模コロケーションの顧客と同時にクラウドプロバイダをどのように満足させているでしょうか?これはプロバイダにとって非常に重要な問題です。しかし、1000億ドル規模の日本の電気通信会社は本当にその問いに対する解答を考えることができるのでしょうか?”

2018年にノースヴァージニア州アッシュバーンにあるRagingWireの28.4MWのキャンパスで同社のCEOであるDoug Adams氏と会談した際、我々はおもにこの質問について尋ねました。彼は両方の質問に答える立場にあります。彼は2000年にRagingWireの設立を支援し、企業用のコロケーションデータセンターを構築し約20年間運営しました。この5年間、RagingWireは日本の電話会社NTTの所有権の下にあり、会社を新しいリーグに移しました。

通信会社がデータセンターを買収したのは驚くべき事です。AT&TやVerizonといったほとんどの通信事業者は、2015年以来データセンターの所有権を削減または廃止し、ビジネスを専門家に任せています。なぜNTTはより良くできると考え、RagingWireを買収したのでしょうか?

NTT傘下での生き方

Adamsは同社がベンチャー資金がない状態で立ち上がり、カリフォルニアの顧客にスペースを提供し信頼性を築いていったと語ります。通信会社界隈が専門家と競争できないと気付く中、NTTは長期的な観点から2014年にRagingWire株の80%を購入し、2017年には同社の株を買い占めを完了しました。

「(米国の通信会社は)非常に視野が狭く、四半期ごとに焦点を絞っていました。」と彼は語りました。「彼らは世界のEquinix、Digital Realty、およびRagingWiresなどから手を貸してもらっていました。そして、最終的に手を引きました。NTTのこのビジネスに賭けるという判断は非常に聡明だと思っています。」

RagingWire CEO Doug Adams氏
– RagingWire

同社は、主にインドのNetMagic(2018)、イギリスのGyron(2012)、ドイツのe-Shelter(2015)など、21カ国にデータセンターを所有しています。

多くは独自のブランドをローカルで維持していますが、中心的には、すべてNexCenterブランドとして展開されています。 これには商品の標準化も含まれます。 Adams氏は定期的にe-ShelterとNetMagicのトップと面会しており、次のように述べています。「我々が使用する発電機は異なりますが、SLAは同じものを提供しています。また、APIも共通のものを所有しています。」

Adams氏によると、Digital RealtyやEquinixのようなデータセンターの不動産投資信託(REIT)であることによる税制上の優位性はありませんが、彼らには多くの利点があるといいます。「REITは完璧な回答ではありません。」と、彼はREITは提供できるサービスに限られており、地域の多様性を持つLLCとして構成されなければならないと主張しています。「NTTは、REITが対処しなければならない問題に制限されない、大規模な非REITオプションです。」

NTTにとって米国が重要であるのは疑いようのないことです。同国はデータセンターの世界全体の売上の43%を占め、上位4市場は世界全体の売上の24%を占めています。「ヨーロッパ全土で売上全体の19%である一方、シカゴ、テキサス、シリコンバレー、バージニア州北部を合わせると世界市場の24%の売り上げを占めています。」

Adams氏はNTTがそういった強固な裏付けを持つことに喜びを感じています。彼は現在クラウド企業からビジネスを引き継いでおり、米国最大のデータセンターハブであるアッシュバーンでDCDにその成果を表明しました。

我々はVA1で彼と面会しました。そこはアッシュバーンのData Center AlleyにあるRagingWireの最初の施設です。VA1は78エーカーの土地に建設されており、その後の増築からデータセンター構築の急速なペースや、同社のアプローチの変遷がうかがえます。

完成した施設は他に2つ、建設中のものが2つあり、合計8棟の施設が存在します。既存のデータセンター3棟は1階建てです。VA1のキャパシティは14.4MW、VA2は14MW、VA3は16MWです。VA4、VA5は現在建設中ですが既に売約済みで、どちらも2階建てで32MWのキャパシティを誇ります。

「我々を止めるものは何もありません。「私達はVA4の建設と同時にVA5の事前建設を行っています。私達のファネルは十分に強力であり、すでにVA4の一部を事前販売しています。2019年8月までにVA4を構築した段階で、その多くはすぐに売れると予想していました。」

キャンパスが建設されている間に焦点が移り変わっていきました。VA1、VA2は基本的に現場組立でしたが、以降の施設ではモジュール化がなされました。「VA5がRagingWire 2.0のショーケースとなるでしょう。」

RagingWireは現在プレハブシェルを使用しており、施設がコンクリート固めの間に販売されます。同社はファイバーパイプと電力を持つサイトを用意し、シェルを発注しています。Adamsは「我々は施設に多くの製造業者を雇っており、それゆえ事前販売を始めています。」と語りました。「建物は2ヶ月以内に乾燥し、完成します。」

このサイクルにより、同社は売り出しにすぐに着手することができます 。また建設工程を冬からずらすことで、より早くより安価な建設が可能になりました。「安価で済むタイミングで建設します。雪や泥、雨が多い冬は避けましょう。」

大企業が求めるもの

また大容量を迅速かつ安価に提供するハイパースケールのニーズにも焦点を当てています。VA1とVA2は2MWの保管庫で提供され、VA4とVA5は8MWのホールで提供されています。

コスト面では、 メガワット あたり750万ドルで建設できるとAdams氏は想定しています。もしも他社が メガワット あたり500万ドルで抑えられると主張するならば、土地コストといったものを取り除くことによる誇張であろうと彼は語っています。

– RagingWire データセンター

彼はDCDに、「これは実際の建設費用を見積もった場合、非常に紛らわしいものです。」と語りました。「500万ドルから1000万ドルの範囲のコストを主張しますが、もしも誠実に規模に応じて建設すれば、費用は700万ドルから800万ドルになるでしょう。」

しかし、同社は依然として小規模の顧客を対象にしています。 Adams氏は、次のように述べています。 「我々は8MWのホールだけでなく、250kWも販売しています。顧客の70~80%が卸売業で、20~30%は伝統的な小売業者です。」

実際、この組合せには相乗効果があります。 つまり、Webスケールの顧客が要求する規模の経済から利益を得ることです。一方、リテールの顧客は、これらのクラウドプロバイダに近いという利点があります。 それが同社特有の顧客の組合せを生み出します。我々は単なる小売りではなく、またハイパースケーラーでもなく、双方の長所を持っています。 小売はより短期間でより高いマージンを得ることを意味し、ホールセール(卸売)はより長期的でより低いマージンを意味します。 」

驚くべき事に最初のヴァージニア州の施設は、後の価格競争力の高いモジュール式の建物よりも高額なコストを要しました。RagingWireのTX1は2017年にDCDのMost Beautiful Data Center賞を受賞しました。VA1データセンターも同様に細部に趣向を凝らしています。Loudoun CountyのDesign Cabinetから、「鮮やかな青、黄色、紫の外装色」と、自然光が差し込む「壮大な2階建てのアトリウム」のデザインにより賞を受賞しました。

「意図的に各キャンパスの最初の施設には多くの設備を配備しました。」と Adams氏は述べました。「各キャンパスで1つの建屋は装飾が施された美しい建物にしようとしたのです。それ以降の施設ははるかに実用的なものです。」

VA1にはオフィススペース、ゲームルーム、そして念入りに作られた観覧用の窓があるので、訪問者はセキュリティエリアに立ち入ることなく重要な施設のエリアを見ることができます。サクラメントにあるSA3を含む他の RagingWire サイトでもこの設備が備わっています。

私は施設の側にある水の広がりについて尋ねました。アッシュバーンの他の事業者はそれを「お堀」と呼んでおり、これは過剰支出の兆候ではないのか?と。Adamsはそれを聞くと笑みを浮かべました。「いえ、それは貯水池です☺」

後に建設された建物と比較すると、まるでVA1は「金に浸かった」ようだとAdamsは笑いました。将来の施設はより「市場標準」になるでしょうが、それらが他と同じになることは決してありません。「私たちは常により良い、より高品質のデータセンターを構築するつもりです。最低限のレベルを狙ってなどいません。私たちは低コストプロバイダのすぐそばに施設を建設しますが、より多くの価値あるものも与えていきます。」

アッシュバーンには独特の雰囲気があります。事業者は皆競合他社ですが、それと同時に友人でもあります。互いの製品に対する批判には善意があり、からかっているだけなのです。

Adams氏はそれに対しこう答えました。「我々が互いに話し合うのは、我々がまだ2イニングだからです。」

彼は野球の話を引き合いに出します。試合の早い段階では、皆あまり真剣に受け止めてはいません。「3イニング目では、 同じ取り引きをめぐって戦っているので、互いの気分を少し害してしまうかもしれません。」

「4イニング目では、お互いに憎み合うことになるでしょう。しかし、我々は4イニングからまだほど遠いところにいます。」

Data Center Dynamics

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